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Spielkultur | Special | 4Sceners

12.08.14, 00:42 Uhr, Bobic

Die Top-Demos von der Assembly 2014

Im August ist Finnland für enthusiastische Anhänger der Echtzeitkultur immer eine Reise wert. Auf der Assembly 2014 treffen sich nicht nur Gamer zum Duell, auch die Demoszene misst sich in zahlreichen Wettbewerben und bringt einige der wichtigsten Produktionen des Jahres traditionell in Helsinki ans Tageslicht. 2014 war dies nicht anders, wenngleich die Qualität bei den kleineren Werken, den 4k und 1k Intros, den typisch hohen Qualitätsstandard dieses Jahr nicht halten konnten. Dafür überzeugten die ausgewachsenen Demos umso mehr mit tollem Art-Design, krassen Effekten und einem Newcomer, der eigentlich ein alter Bekannter war. Lest dazu mehr in unserem Special zur Assembly 2014, in welchem wir die interessantesten Demos und Intros näher vorstellen.



Black and White Lies / One Studio Off (PC Demo, 1. Platz)
Man kann Smash keinen Vorwurf machen er hätte es nicht versucht. Dem Namevoting wollte er aus dem Weg gehen, wollte nicht wegen eines Gruppennamens wie Fairlight oder CNCD gewinnen. Doch der Mann ist einfach zu gut und fand sich auch mit seiner getarnten Demo letztendlich ganz oben auf dem Treppchen wieder. Sein neues Werk Black and White lies hat er unter dem One Studio Off Label veröffentlicht. Wollte man zu Beginn noch an eine Newcomer-Gruppe denken, war man schon nach wenigen Sekunden verblüfft welch technische Tricks hier gezeigt wurden, mit welcher Professionalität ans Werk gegangen wurde. Spätestens nach einer Minute war dann auch dem letzten enthusiastischen Anhänger der Demoszene klar, dass hier ein echter Smash-Hit vorliegt. Zu offensichtlich war dieser leckere Partikel-Mix, sowie das Gesamtkonzept, das sich irgendwie an das unglaubliche Numb Res, welches ebenfalls aus der Feder von Smash stammt, orientiert. Wie der Name vermuten lässt, wird in dieser Produktion mit Farben gegeizt. Schwarz und Weiß geben den Ton an. Auch spielt Smash eigenlich wieder einmal nur das One-Effect-Wonder. Doch genau dieser eine Effekt hat es in sich: Partikelzauber! Auf stylische Art und Weise werden immer wieder Symbole, Logos und Bilder gezeigt, welche in einem Kuddelmuddel aus Millionen von Partikel zerfließen. Das wirkt unheimlich cool und fasziniert im selben Maße wie frühere Werke von Gruppen wie CNCD oder Katastro.fi. Denn dieses Black and White lies wirkt durch und durch Finnisch. Es atmet diese Design-Sprache in jedem Moment, verströmt dieses Flair auch aufgrund des tollen Ambient-Soundtracks, der ebenalls klingt wie von Früher. Gemacht wurde er von niemand geringerem als Musiklegende Yolk. Und der kommt bekanntlich von CNCD. Der Kreis schließt sich. Da haben wir ihn wieder, diesen Beweis für große Echtzeitkunst.



Nuclei / Pyrotech (PC Demo, 2. Platz)
Mit Nuclei haben die Finnen von Pyrotech eine technisch hochklassige Demo (diese Schatten!) abgeliefert. Vielleicht sogar ihre bislang imposanteste Demo überhaupt. In beeindruckender, höchst detaillierter 3D-Kulisse (diese Texturen) erzählen sie die Geschichte eines kleinen Roboters (diese Animationen!), welcher aus seinem futuristischen Gefängnis ausbricht um letztendlich den Sprung in die Freiheit zu wagen. Gestochen scharfe Bilder, ein toller Effekt, bei welchem plötzlich das Grafikkleid ausblendet und das stylische, darunter liegende Gerüst zeigt, zählen zu den vielen Highlights. In der selben Liga wie andere 3D-Flybye-Experten (Cocoon!) spielt Nuclei dennoch nicht. Dafür fehlt dem guten Stück immer noch ein wenig Seele. Definitiv aber eines der technischen Highlights des Jahres!



fr-070: trained / Farbrausch (PC Demo, 3. Platz)
Im Jahr 2014 kehren Farbrausch endlich wieder mit einer größeren Produktion zurück. Unter der Federführung der finnischen Grafikwaffe Visualice, der musikalisch von Melwyn und Little Bitchard begleitet wird, entstand mit fr-070: trained die erste Demo auf Basis des mächtigen .werkkzeug4-Baukastens. DIe Vorzeichen sehen also geradezu hervorragend aus, zumal Visualice sein Können in Grafik und Design bereits seit Jahrzehnten mit Blockbustern wie '828 - The Drone Experience' oder 'Aeon5' unter Beweis gestellt hat. So fängt auch 'trained' sehr gut an. Die nervöse Handkamera lässt Erinnerungen an das legendäre 'Debris' aufkommen, Aufmachung, Farbwahl, sowie Sync passen und auch die Musik versprüht erste Atmosphäre-Noten. Nachdem der wirklich gut aussehende, namensgebende Zug jedoch ein paar durchs Bild gefahren ist, macht sich Ernüchterung breit. Das Bild wirkt viel zu verschwommen, die Szenerie zwar nett, aber allerhöchstens bemüht. Man wartet die ganze Zeit auf etwas Besonderes. Doch da kommt einfach nichts. Musikalisch wird sich, trotz der bekannten Namen, am visuellen Niveau orientiert, was dieses trained leider nur zur Standardware verkommen lässt. Vielleicht aber ist diese Demo nur als Training für .werkkzeug4 anzusehen und der wahre, eigentlich gewohnte Bombast folgt mit der nächsten Produktion.



Jitter / Division (PC Demo, 4. Platz)
Der englische Begriff Jitter steht für extreme Nervosität, womit auch gleich erklärt wäre, warum in der gleichnamigen Demo der Gruppe Division nicht ein einziges Objekt auch nur eine Sekunde lang still hält oder nicht in diverse Einzelteile zerlegt wird. Diese nervöse Art der Objektdarstellung zieht sich wie ein roter Faden durch ein Werk, welches in absolut typischen Demo-Design erstrahlt. In einer technoiden Umwelt mit allerlei futuristischen oder abstrakten Gebilden bewegen oder zersplittern eben jene im perfekten Rhythmus eines typischen Demo-Soundtracks. Das macht durchaus Laune, hätte aber optisch ein wenig ansprechender visualisiert werden können. So unterhält die vierplatzierte Demo der Assembly 2014 zwar durchaus ansprechend, bleibt aber dennoch hinter den Erwartungen zurück.



Colored Glass / Kevin Kerttunen & Subsquare (PC Demo, 5. Platz)
Manchmal sind es die einfachen Dinge, die faszinieren. Der unter dem Künstlernamen Kevin Kerttunen zum ersten Mal in der Demoszene in Erscheinung tretende und auf fraktale Grafiken spezialisierte, finnische Künstler haucht mithilfe der Unity-Engine seinen großartigen Bildern Leben ein. Die in ihren Formen und Farben einzigartig wirkenden, bildgewaltigen Fraktalgrafiken zoomen bedächtig heran, während ihnen durch die Verwendung kleinerer, darüber gelegter Effekte so etwas wie Leben eingehaucht wird. Das wirkt nicht nur sehr atmosphärisch und befriedigend, sondern steuert aufgrund des brillanten Soundtracks von Gloom in königliche Gewässer. Großes Fraktalkino, bei dem es sich zum einen um ein Erstlingswerk handelt, zum anderen auch noch zur bislang besten und schönsten Demo, welche mithilfe der Unity-Engine entstanden ist.



Frutos do Mar / Armada (PC Demo, 6. Platz)
Frutos do Mar hat sein erhabenen Momente. Und zwar immer dann, wenn die leicht peinlich wirkenden Fotopanoramen in den Hintergrund rücken. Die sind es nämlich, allen voran der Ausblick über die spanisch anmutende Stadt, welche einen in Richtung Escape-Taste zucken lassen. Aufgrund von !Cubes hervorragendem Synth-Soundtrack, sowie den wirklich hübschen Muschelmodellen bleibt man jedoch bei der Stange. Das ist auch gut so, denn schon der Blick in den Kathedralen-ähnlichen Raum, aus dessem, mit Wasser überflutendem Boden eines der besagen Meeresutensilien aufsteigt, weiß bereits zu gefallen. Letztendlich ist es jedoch die abschließende Szene, bei welcher die Kamera unterhalb der Meeresoberfläche an einer gigantischen Statue entlangfährt, welche für die Fotopein zu Beginn versöhnt.

 
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